编者按:位于华沙和克拉科夫以及布拉格这些城市的创业公司一般很难吸引到欧洲中心的资本,但东欧的科技创业中心在短短 5 年内筹集的早期投资从 1000 万美元猛增至 2.83 亿美元。随着新的加速器、见面会、专业辅导以及可靠的风投公司所发挥的促进作用进一步发酵,东欧创业公司的筹资速度无疑会迎来更快的增长。本文作者 Bartek Ciszewski 在波兰的软件开发公司 Netguru 工作,是一位生活在波兰华沙的商业和科技记者,他在本文中对东欧的科技创业中心进行了梳理。 东欧的初创公司达到了约 30,000 家,其中多数公司都着眼于全球市场,并且用英语开发他们的产品,瞄准西欧和美国客户的口袋。 东欧创业公司获得的风险投资 一些公司的专长是特定领域。例如克拉科夫的公司擅长通信术语解决方案,布拉格是网络安全的枢纽,而华沙则在营销自动化方面具有领先优势。 然而这个地区的公司最缺乏的还是资金。根据 CB Insights 数据,整个东欧地区只出现了三家独角兽公司,它们分别是 Skype、Avast 和 Transferwise ,这三家公司享誉全球,它们身上的东欧标签却很少被注意到。 根据毕马威发布的《2016 Q3 全球风险投资数据报告》,欧洲范围内的初创公司筹集的风险投资从2012 年的 57 亿美元增长到了 2015 年的 141 亿美元,在 2016 年前三季度达到了 87 亿美元。从 Mattermark 的数据库收集的数据显示,东欧的风投在过去几年中增长了近 30 倍,从 2011 年的 950 万美元增加到 2016 年的 2.83 亿美元。 Inovo VC 基金会的 Tomasz Swieboda 表示: 尽管像伦敦、阿姆斯特丹、斯德哥尔摩以及柏林这些西欧城市的创业中心总是令投资者心向往之,东欧的生态系统在更少的资源的支持下也在努力跟紧行业先锋的步伐。 初创公司是东欧小经济体的大机会。这类公司对国家GPD的重要性远高于美国、英国或德国。这也是为什么政府愿意通过建设基础设施或者创建公共风险投资基金来助力科技创业中心的发展。 根据欧洲数字城市指数的报告,在欧洲顶尖科技创业中心 50 强中,12 个东欧城市凭借各自优质的创业公司生态系统榜上有名。 东欧领先的创企生态系统 10 个东欧城市由于具有欧洲规模发展最好的生态系统上榜,下面我们将对每个城市进行详细介绍。基于东欧的地理多样性,我们把这些城市分为三个区域:波罗的海国家以及维谢格拉德集团和南方的国家。 东欧最适合规模扩展阶段的创企的生态系统 爱沙尼亚以及拉脱维亚和立陶宛是新型商业的沃土。三个小国的面积合起来还没有美国北达科他州大,三国总人口只有 600 万。然而,这三国已经成为欧洲最活跃的科技中心之一,在世界银行《 2017 年营商环境报告》中名列 21。其主要优势在于强大的企业文化、低税率、完善的基础设施以及利于商业发展的法律政策。 爱沙尼亚共和国首都塔林是东欧最大的增长期公司的生态系统,孕育了 Skype 和金融科技明星Transferwise 两家独角兽公司。不过,该地区最成功的处于规模增长期的公司往往会迁移到更大的枢纽,Skype 搬到了斯德哥尔摩,吸引了众多欧洲金融科技公司的 TransferWise 搬到了到伦敦。 这种模式很常见,为 3D 打印中使用的 CAD 文件提供在线协作工具的公司 GrabCad,被认为属于马萨诸塞州,但实际上这家公司是在塔林创立的,后被 Stratasys 以 1000 万美元收购。Pipedrive 是一家SaaS CRM 供应商,已经筹集了 1400 万美元,也决定从塔林搬到纽约。 本文作者所在的公司 Netguru 是一家来自波兰的软件咨询、设计和开发的公司,该公司创始人 Wiktor Schmidt 表示: 在当地的公司规模逐渐扩大时,它们就会倾向于将业务部门迁移到其最重要的客户所在的地方,例如北加州、纽约或者伦敦。公司的产品团队还将留在当地,以吸引更多的技术人才。 伦敦版“豆瓣同城”  YPlan 筹集了 3310 万欧元(约 3 520 万美元),在伦敦开设了办事处。被称为世界上最准确的公共交通应用的 Trafi 筹集了 655 万欧元(约 700 万美元)。一些公司仍然在塔林运营,例如获得 3350 万美元投资的 Skeleton Technologies,该公司致力于提供基于石墨烯的超级电容器和能量存储,以及广告服务平台 AdCash 和语言学习软件 Lingvist,分别筹集了 2365 万美元和 940 万美元。 一些自展项目也势头强劲,Toogl 就是很好的例子,该公司发端于塔林,仅凭简单的时间跟踪应用程序就在去年获取了超过一百万的用户,爱沙尼亚的电子驻留计划允许公司从世界各地雇佣工作人员。为老年人提供视频呼叫解决方案的 Sentab 是另一个例子。该公司在塔林、英国和美国加利福尼亚州均设有办事处。 立陶宛的首都和最大城市维尔纽斯。维尔纽斯最近推出了一系列利于创企发展的政策,例如“启动签证”计划,允许欧盟以外的创始人在该国开设企业。 这里的商业环境很适合处于快速扩展中的公司,例如时尚电商Vinted就已经筹集了 5,697 万欧元(约 6,060 万美元)。 拉脱维亚首都里加。里加是波罗的海国家首都之中最年轻的生态系统。这里的一些成功案例有:拥有超过 1.5 亿用户的 Q&A 社交网络 Ask.fm 被 Ask.com 收购;联系人管理应用 CoBook 被 FullContact 于 2014 年收购;科学纳米技术公司 Naco Technologies 于 2015 年被汽车制造业和工业供应商舍弗勒集团收购。 此外,软件公司 Infogr.am 筹集了 234 万欧元(约 250 万美元),AirDog 公司推出了适合极限运动用户的航拍无人机,该公司筹集了 610 万欧元(约 650 万美元),而且是拉脱维亚迄今为止最成功的众筹项目。基于文档的 DBaaS 公司 Clusterpoint 融资 230 万欧元(约 250 万美元),金融科技公司 CreamFinance 获 680 万欧元(约 720 万美元)投资。 维谢格拉德集团由波兰、捷克共和国、匈牙利和斯洛伐克四个中欧国家组成。四国在文化和经济上联系紧密,总人口超过 6400 万,经济发展势头强劲。该地区是几个拥有巨大潜力的科技中心的所在地。布达佩斯、华沙、布拉格、布拉迪斯拉发以及克拉科夫都是能够使企业更好地接触到客户和投资者的大型市场,对于扩张期的公司极具吸引力。 这个地区的主要竞争优势在于其人才库。波兰、捷克和匈牙利的开发人员在 HackerRank 编程挑战中排名第五,而且波兰的技术人才要比英国和美国更充足。世界上最大的商业和技术中心人才流失严重,由此增加了软件开发的成本,对软件开发质量也造成了影响。但在波兹南(Poznań)的大学城,工程师毕业之后很难直接进到大公司。 在波兰,25 至 34 岁的人中有 39% 拥有大学学位或同等学历,而且他们对英语的掌握也很好。此外,当地人才库还吸收了俄罗斯和乌克兰的技术人才。 布达佩斯。该城市具有极高的资本的可获得性,被列为东欧最适合公司规模扩张的生态系统。这里的科技基础设备情况较优,不过当地技术人员的英语技能要比其他东欧的科技中心要低一点。 布达佩斯有几家初创公司在全球取得了成功:提供视频会议解决方案的 Ustream 公司于 2016 年初被 IBM 以 1.3 亿美元收购;远程连接工具 LogMeIn 于 2009 年在纳斯达克上市;基于云计算的演示平台 Prezi 在四轮融资中筹集的资金超过 7200 万美元。 于 2004 年在布达佩斯成立的 NNG 是 iGO 导航的开发商,该公司目前在全球拥有 12 个办事处、900 多名员工。2016 年,匈牙利政府和 NNG 签署了战略合作协议,保证了该公司的总部在一直设立在国内。自动驾驶汽车的 AI 软件开发商 Almotive 获得了 1000 万美元投资。同样位于布达佩斯的 AeroGlass 公司致力于为飞机飞行员开发 AR 导航系统。此外,忠诚度营销软件公司 Antavo 已将其总部搬到了伦敦。 捷克首都布拉格。这是一个非常现代化的城市,拥有良好的数字基础设施,而且与柏林有着密切的联系。安全软件公司 Avast Software 成立于 1988 年,是最古老的独角兽之一。该公司的杀毒软件是市场上最流行的防病毒解决方案之一,而且公司顺利完成了向移动市场的过渡,其网络安全服务几乎覆盖了整个城市。除此之外,移动应用安全提供商 TeskaLabs 正在快速增长,并已将其总部迁至伦敦。 专门为 OpenStack 以及 OpenContrail 和 Kubernetes 提供管理服务的 TCP Cloud 公司于 2016 年 9 月被硅谷的 Mirantis 以约 4300 万美元收购。B2B 应用程序编程接口开发公司 Apiary 筹集了约 800 万美元,并将其总部迁至了旧金山。此外,甲骨文于近日公布了对 Apiary 公司的收购计划。 作为世界上最大的社交营销和分析解决方案提供商之一,SocialBakers在三轮融资活动中筹集了3400万美元。深度自助教学创业公司Neuron SoundWare获沃达丰基金会2016年度最佳创意,并将其总部迁到了英国。 波兰的首都华沙。华沙是周边地区中最大的商业和政治中心。许多公司的地区总部设在这里,这对创业环境也造成了一定影响。一方面,它意味着创业公司融资的机会相对多一点,并且可以接触 B2B 解决方案和产品的大量客户。另一方面,这也意味着当地的人才资源相当匮乏。华沙的基础设施是非常完善的,谷歌在全世界创立了六个 Google Campus,其中一个就位于这座城市。 华沙的在线医疗平台 DocPlanner 是一家创企新秀,该平台帮助患者预约当地医生,在去年一年半的时间里,分别完成了 1000 万美元和 2000 万美元的两轮融资,公司计划使用这笔资金在全球进行扩张。社交学习网络 Brailny 拥有 6000 多万用户,筹集了 2450 万美元的资金,也在着眼全球扩张计划。 华沙也是 SaaS 公司的家园。第一家走向国际的公司是 Brand24,该公司的社交媒体监控工具比较著名。新的想法不断刷新市场的发展速度,两年前成立 GrowBots 是的一个销售自动化工具,该公司吸引到了投资,并将其业务部门迁移到了旧金山。 斯洛伐克共和国首都布拉迪斯拉发。布拉迪斯拉发与维也纳有着密切联系,斯洛伐克是唯一采用欧元货币的维谢格拉德国家。当地的一些创业活动组织者表示: 在西欧,经常是许多商业人士和极少的开发人员搭配工作。在斯洛伐克,创业团队通常由三到四名开发人员组成,而且他们相信他们的团队不需要一个商业人员。” 布拉迪斯拉发是一个处于上升期的技术中心,但是这里的规模要比其他城市小,不少公司缺乏的整体业务经验和本地的小市场。如果公司采取一些积极的措施,将会很快走向世界。由名人主导的慈善募款网站 Prizeo 就是这种情况,该公司于 2012 年在布拉迪斯拉成立,很快被洛杉矶的竞争对手 Chideo 收购。另外,在线市场 Meet'n'learn 目前在德国和奥地利运营。 克拉科夫。这里是波兰第二大创业生态系统,也是一些著名的学府所在地,其中雅吉洛尼亚大学是世界上最古老的连续运营的大学之一。据估计,克拉科夫五分之一的人是学生,每年 IT 相关专业的毕业生超过 5,000 名。这个城市的国际氛围对创立公司非常有利。 克拉科夫有几家扩展规模的公司。Estimote 和 Kontakt.io 专注于 Beacon 技术,并将互联网运用到了互动营销中,两家公司并分别筹集了 1380 万美元和 775 万美元。此外,成立于 2011 年的营销自动化平台 SalesManago 筹集了 600 万美元,其服务覆盖了 40 多个市场。 和华沙以及布拉格相似,克拉科夫有人才流失问题。许多 IT 工程师选择了去 IBM、Cisco、Saber 以及Comarch 等大公司工作。 波兰的一些较小的科技中心反而可以获得卓越的技术人才,它们面对的大公司的竞争压力较小。其中最有活力的是波兹南和弗罗茨瓦夫。波兹南是 Allegro 的老家,Allegro 是阻止了 eBay 传播到波兰的拍卖巨头。在弗罗茨瓦夫,提供在线服务支持和咨询的工具 LiveChat 成立于 2002 年,后来成为 Zopim 和 Intercom 等公司的模仿对象。此外,格但斯克也是一个充满生命力的科技中心,该地的线框图和原型设计工具 UXPin 筹集了 730 万美元,后将总部迁移到了加利福尼亚州山景城。 中南欧地区既有欧盟最贫穷的国家罗马尼亚和保加利亚,也有像克罗地亚和塞尔维亚这样依旧渴望成为欧盟一部分的前南斯拉夫国家,当然还有像斯洛文尼亚这样的小而繁荣的国家。这些国家经历了在 20 世纪 90 年代毁灭性内战之后,一直在奋力追赶世界的脚步。它们的技术和业务发展历史比波罗的海国家或维谢格拉德市要短得多,但较低的成本和更多的技术人才为其带来了更快的增速。 斯洛文尼亚的首都卢布尔雅那。卢布尔雅那正在成长为重要的创业中心,创业聚会和共同办公的创业空间不断涌现,风险投资纷至沓来。卢布尔雅那的创业指导方面在各城市中名列前茅。但由于城市本身比较小,因此获得资本和小型当地市场的机会也十分有限。 来自卢布尔雅那的公司可以快速的在纽约或旧金山开设办事处,就像 Zemanta,这家公司由内容搜索引擎演变为本地广告软件,筹集了 895万美元。 Celtra 公司的基于网络的自助服务平台,可用于创建、跟踪并优化多媒体移动展示广告,该公司获得了 1020 万美元投资。帮助公司建立自己的电子纸显示产品的 Visionect 公司筹集了 200 万美元。 这里的创业公司通常是众筹集资的,例如为智能家居制造室内传感器的 Koto Labs 和基于蓝牙的项目查找工具 Chipolo。 此外,Cubesensors公司生产的连接设备可以评估房间对健康的影响, Chipolo公司的基于蓝牙的项目查找器也是众筹的成果。 保加利亚首都索非亚。保加利亚的主要优势是其低成本的业务。所得税率只有 10%,虽然存在一些腐败现象,但高科技公司无须对此有太多担心。此外,保加利亚与俄罗斯关系密切,公用一个字母表——西里尔字母。 那里的生活成本极低,你可以超低的租金租到房间,然后开始新业务。虽然目前在当地获得融资和指导的机会比较少,但那里的技术专家都是很有经验的,而且创业生态系统正在快速增长。索非亚最近开设了九个新的合作空间,其中包括由政府资助的索非亚科技园。 索非亚最知名的成功案例有:移动营销平台 Leanplum,该公司在旧金山设有办事处,筹集了 4600 万美元;电视投影机应用 Flipps,在索非亚、硅谷和纽约均设立了办事处,筹集了 450 万欧元(约 480 万美元)。其他创业公司还有:桌面和移动事件平台 Sponsia、图像识别工具 PaaS Imagga 和 pCloud 以及软件制造商 Storpool。 罗马尼亚的首都布加勒斯特。布加勒斯特仍在寻求改善其创业环境的方法。该地为创业公司提供低成本和精良的人才库以及一些加速计划,但是风险投资资金很少,而且缺乏创业指导。 在布加勒斯特,Avangate 是一家非常值得关注的公司,该公司致力于提供电子商务解决方案,筹集了 750 万美元,后被 Francisco Partners VC 收购。另外,在线招聘平台 eJobs 和在线房地产平台 Imobiliare.ro 分别在 2015 年和 2016 年被 Ringier 收购。该地区的初创公司还有致力于击键识别 TypingDNA 公司和 3D 打印平台 Symme3D 以及为残疾人制作医疗外骨骼的 Axosuits 公司等。 克罗地亚的商业和政治中心萨格勒布。萨格勒布的创业环境也有一些优势,该地基础设施正在扩建,新公司的数量也在增加。不幸的是,那里几乎没有风险投资者,官僚主义作风的弊端必须消除。不过这个城市的劳动力和生活的成本非常低,有许多活跃的创业社区。 在萨格勒布,Bellabeat Leaf 公司由一个来自硅谷的克罗地亚团队创立,该公司为女性用户打造了可穿戴设备和应用程序,筹集了 450 万美元。另外,基于云计算的农场商业管理软件 Farmeron 筹集了 412 万美元;高性能、轻型汽车设计工程公司 Rimac Automobili 获得了 850 万美元投资; Rimac 公司的产品是吉尼斯世界纪录认可的世界最快的电动汽车。 东欧的科技创业中心拥有人才、基础设施、企业精神以及地方政府的支持,那里的公司也正着眼全球市场。作为一个文化熔炉,英语是东欧的通用语,这也意味着东欧的企业家正在捕捉世界领先的科技中心的最新趋势,这些都是他们的独特优势。 另一方面,该地区在发展方面存在的缺点主要与其创业生态系统不成熟有关,特别是资本的缺乏。但像塔林、布达佩斯、布拉格和华沙这几个城市的招牌已经得到了不少风险投资家认可。随着更多的本地创业公司取得成功,商业和技术知识将更快地向周边地区蔓延,现在或许是对东欧科技公司进行投资或与之展开合作的完美时机。